Wednesday, March 24, 2010

2004 Interview with Diego Oscar Ramos - English Language Version

Don Robertson's Interview with Diego Oscar Ramos - 2004

Diego Oscar Ramos was born in Buenos Aires, Argentine in 1972 and since childhood music and words have felt at home for him. He studied communication at the University and worked as a journalist for various medias in Mexico and Buenos Aires, covering engaging themes about culture, socitey, art, spirituality, and all phenomenon that relate the human as an all.

Diego: Hello Don. Thank you for taking time to answer a few questions that I have had after reviewing your writings about positive music on the web site. Although you don’t say that positive music is happy music, I would like to know what is happiness for you, and what is the role of music in your idea of a happy life?

Don: The term positive doesn’t just apply to happy music. Sad music is positive too, if you think about it. Sadness, happiness, joy, love, peace, these are all positive emotions, and positive music conveys these emotions. Negative music, however, is music that coveys negative emotions, such as hatred and anger. Positive music uplifts, promotes healing, is heartfelt, or spiritual. Negative music has an opposite effect, supporting confusion, anger, stress and nervousness.

Life isn’t always happy, nor is it meant to be, but when one observes the genuine happiness of children at play, one realizes how natural this state really is. This happiness is genuine, unlike the strained “smiley faces” that people in the business world sometimes feel they must effect. What has caused so many adults to loose this natural state of happiness that they had as children? The answer is that blocks, created in their minds and emotions, hold back the natural flow of love, joy and happiness. As life deals out obstacles along the way, emotional scars result. And as people educate themselves in the standard operation procedures of worldly society, they accept very limiting mental concepts that stop the flow of spontaneous ideas, such as a child can have. If a person hasn’t managed to preserve or recover the state of childlike innocence, then happiness becomes a concept, and one tends to try to attain it through outward means, or by taking substances that give some seeming relief from troubling mental patterns and painful emotional scars.

Happy music won’t help a person much if he or she has filled himself with doubt, anger, hatred, guilt, and such things. But music does help provide a lift for people who are open to it. I don’t know how it is in your country, but here in the U.S. during the 1950s when I was growing up, many people used to stroll along the streets whistling a happy tune as they walked. Besides the fact that not many people walk along our streets any more, I rarely hear people whistling. Of course, many of the popular songs today do not have melodies that would lend themselves to whistling, and hip hop, which is very popular here, has abandoned melody pretty much altogether. Only particular types of melodies invoke that instant happy emotion….melodies such as “Oh, What a Beautiful Morning” by Richard Rogers from the musical Oklahoma. I don’t know if you are familiar with that or not. These were the sort of melodies that people used to whistle during the early fifties. “Zippity Do Dah” from Disney’s Song of the South movie made in the 1940s even featured a whistling solo in the movie, where Uncle Remos walked along the path near his home while bluebirds landed on his shoulder. My what a difference between a masterpiece like this from the late 1940s (and no longer available in the United States) and most of the standard faire put out by the Hollywood studies of today. In our current society, which has become so jaded, many people don’t even believe happiness is an option any more. I can just say one thing about that… (he laughs uproarously).

A happy person will generally instantly respond to music that is sympathetic with his or her feeling of happiness, just as a sad person, or an angry person.

Diego: Do you think that it is possible to live without angry feelings? I ask you because I’ve read an article where Brian Eno talks about some new age music, and it seemed to him that the music wasn’t real, because it didn’t have any evil in it. Do you think that a life without angry or evil feelings is unreal or not possible to live?

Don: Some people feel that art should reflect real life and therefore have some degree of darkness in it. But why would that be a necessary component of music? Should we add a few discords to the Ave Maria to make it more real? There are different reasons people listen to music. Some want to gain knowledge or be entertained by the words, others like the physical reaction from the beat, the groove? Some people appreciate music for intellection stimulation or for entertainment, while others like to connect with musically emotionally, or even deeper, with their feelings. What I talk about is the latter, and about using music to help us what is real inside of us, not outside. If we are looking for the very same elements in music that we encounter in our (perhaps tired, stressed out and troubled) lives, then we are probably not using music that way.

Music can offer us something additional, something to lift us beyond our mundane world. Again, this gets back to how we are appreciating it. Is it our emotional, physical, mental, and/or spiritual natures that we are allowing to absorb the vibrations of music? God knows that this kind of medicine is desperately needed today. That’s why I so strongly recommend Renaisannce sacred and North Indian classical  music, two very great traditions of spiritually uplifting music. I am not talking about escaping from reality here, I am talking about attuning ourselves to a higher sound vibration. If we lift ourselves high enough, we won’t be concerned about “evil” anymore. (laughs). Each of us has a choice of how we want to live our lives. If we want to be feel angry and frustrated, there are lots of CDs that we will feel comfortable with. Or the opposite. It’s all there to choose from. It’s not about denying evil, or denying anger, nor about living a life without angry feelings. It’s not about manipulating how you feel, it’s about growing spiritually and discovering the great hidden treasure that is you (meaning each of us) inside. Unfolding, like a flower as it’s pedals gradually opening.

Diego: You have studied the relations between music and spirituality, what did you find out about our society, since there is such a preponderance of negative music?

Don: Society is very troubled, and happiness, joy and love cannot be forced on a troubled society. Much of the music popular around the world has been created by young people, as you know, and often expresses their allienation. I have received emails from young people who consider anger and hatred as a normal part of puberty. They done realize that they are angry because they are growing up in a troubled environment, one where they are unable to relate to their parents who have lost their own spark of youth, becoming afraid instead, where they are told that sex and their own bodies are unnatural and should be hidden and forbidden, where they grow up eating the worst possible commercially prepared food heated in microwaves or picked up from junk-food restaurants. Then they are given preposterous goals to attain, with little consideration for their own feelings, likes and dislikes. They watch television filled with platitude and violence, and with all the discouragement, they are given little hope. With so little expression of love in their lives, so many kids are confused and have taken to drugs. And this is their music…the hip-hop, the punk, the industrial and heavy metal records. It’s music of anger and frustration. And we have heard it for so long that it has become the background music for our lives. It is all a part of a society that has grown dissolute and troubled. Mind you, you won’t find these problems in every part of society in the world, there are still very stable families and homes, as we both know, but there is a dominant theme of current society in the Western part of the world, and the music that we produce, and the movies, are projections of these problems and are now influencing all the cultures of the world.

Diego: When you were involved in new age music, what were the elements in it that made you feel unsatisfied? What artists in that area you respect and what of them not and why?

Don: When I started out in 1969 with my first album, Dawn, new age music was something conceptual, that I read about in the books. I felt that with the psychedelic movement of the 1960s underfoot, definite changes were taking place, and that a new, healing, spiritual music was being born in our society. The force behind all of this at that time was North Indian classical music, brought to the Western world by people like Ravi Shankar. He responsible for inspiring great changes in popular music, classical music, and jazz during this period. We had some of the greatest pop music ever created by the Beatles, there was a burst of positive energy in the music then, but then popular music changed course. But in 1969, I was hoping that music would become more and more uplifting and positive, and that this would be the new age music that I had read about in books by Corinne Heline. During 1979, a separate genre of music was establishing itself in the bay area around San Francisco and by the mid 1980s, a whole genre had been established called new age music. I was a part of that early genre.

What happened to new age music is something I can’t go into deeply here, but I talk about at length in my book about positive music that I am now in the process of writing.

Diego: Do you feel yourself as a member of what Marilyn Ferguson called the Aquarian Conspiracy?

Don: When I left California for Colorado in 1984, I was making a definite break with the new age community in and around San Francisco, including the musicians. During the late 1970s and early 1980s, the term new age music meant to me something entirely different than an association with a kind of movement, as I explained. My feeling about the new age movement and the so-called aquarian conspiracy is that I question the validity of the idea of a new age at all! The idea of our planetary culture shifting into a different age, one of peace, prosperity and spirituality, comes from astrology, and Plato’s Great Year consisting of 25,920 years that represents the number of years that it takes for the equinox to pass through the twelve signs of the zodiac, with each sign in effect for 2,160 years. The preceding age was the picean, and the one we are moving into is the aquarian. Since these periods are each 2,160 years long, and we are just at this time entering a new sign, I don’t think we need to get too exhited about this concept. What I noticed in California as the concept of a new age movement spread was that people, high on pot and LSD, were living in their own little worlds, surrounded completely by new age music and visuals with like-minded friends, and they lived a kind of fantasy life, as if the transformation into the new age had already occurred. The rest of the world was just living in darkness and their tragedies were the result of their own thinking, they told me. It was because of their own thinking that people were starving in Bangladesh, for example. I began to see that so many of the people in new age circles in California were mired in selfishness, even though they may have acquired some degree of spiritual attainment and I was very troubled by what I saw taking place, and for this reason and others, I left California, where I had first been attracted by the psycedelic movement of the 1960s.

The so-called new age movement has become a religion in the eyes of many, and I’m sorry, we don’t need another religion! There are too many as it is. Religions create separation in the world. For every religion, there are other religions that arm themselves against that religion, and this, as we well know, ends up in war and disagrement. The new age movement has already spawned a whole movement against it amongst the right-wing Christian fundamentalists, who are influenced by a plethora of books filled with untruths and misinformation that claim to explain to Christians what the so-called new age movement is about. We need to learn to understand each other instead of constantly looking for things we think we disagree about. But this is the way of the world, and has been for thousands of years, and I don’t see the situation changing anytime soon. Its no different now than it was during the time of the crusades, or during the inquistion…we still kill each other because of religion. When are we going to realize that religion is man-made and that truth is God-made and it is the truth we are looking for, not religion.

Diego: What was the cause of your leaving all negative music in your life? Has what causes you to be angry disappeared in your life? Was it a necessity of being part of the “positive vibrations”, as spiritual feelings were called in sixties?

Don: I made a decision to leave negative music behind when I realized just what it was. I was composing music that was stripped of consonance and playing rock music that was horrifying noise. It was difficult at first to stop conceiving of this music because I had gotten so heavily involved in it. After the release of my first album Dawn in 1969, my first wife and I went to Mexico where we lived for about six months. There, on the sands of our beach-front mayan hut in Yucatan, I purified myself from the extremely negative music I had been involved in during the previous years. When as I became more spiritually awakened in the following years, the negative music that I had formerly embraced became painful for me to experience.

I am not concerned about getting rid of anger in my life, or glossing over it either. I am concerned with dealing with it. I am amazed sometimes at how pent-up anger from past tramatic experiences have been defused because I have learned to accept the original experience on a different level, accepting short comings that I had, and finding out that I love who I am instead of being unrealistically critical of myself. I am not on a mission to stamp out anger. That’s folly, especially since I have observed a tendency in some others, who have gotten half-baked ideas from so-called new age books, to deny that they have any anger, being afraid or unwilling to face it. That’s unfortunate, I believe. It’s not about avoiding anger, it’s about taping into the pure feelings of love and joy that each of us have within, the same feelings that were perhaps so strong during our childhood and instead of being represesed as we grow up, can be cultivated! There is a reason for anger in the sceme of things. It just needs to be understood. Anger is a negative emotion and is part of the yin-yang opposites that comprise this world that was created by a great intelligence. Who are we to deny it? Yet anger can lead to extreem negative emotions, to hatred, which will destroy a person emotionally.

Diego: What do you like about psychedelic music in sixties? Which part of that story do you consider positive and which do you not? You can talk about drugs if want. But I would like to know what records of that time you consider healthy experiences and what carried negative vibrations and the worst, pulsing of death. In the same matter why so many musicians opened the hell doors instead of heavens doors at that time?

Don: There were group experiences that took place in places like the Fillmore Auditorium and the Family Dog in San Francisco that were awesome. I don’t think anyone could ever put the experiences into words and so they will die without a history.  The were based on the psychedelic experience and because of this, this period of time was short lived. You can’t take heaven by storm. The days of love and flowers were fleeting, a kind of omen, that’s all. They awaken a few people to help then experience what was needed for their own work on the planet, then took a lot of casualties. Those who tried to cling to the pshycedlics became a shadow of what they originally experienced.

The most amazing band that played in San Francisco were, in my opinion, the Thirteenth Floor Elevators, but they burned out extreemly quickly because of the psychedelics, the lead singer soon confined to a mental institution. The song Slip Inside this House has the mystery teachings embodies in its lyric and I have since never heard another song like it. The Grateful Dead could create an amazing atmosphere with their music that was transforming while under the influence of phsycodelics, but then they could suddenly plunge into the depths of hell, pure chaos and discord.

The Haight District filled up with outsiders during the summer of 1969, the more mellow hippies leaving San Fransisco for places further north and Mexico in droves, the outsiders bringing drugs like heroin and speed with them. When I returned to San Francisco from my six-month haitus in Mexico, I found people addicted to heroin and speed and talking about devils and satin, and listening to Hendrix, the Stones, and Led Zeppelin. Why did the musicians open the doors to hell? They were contacting the physic world using drugs. It is really that simple. Few of them knew what they were doing. I found people that when I left for Mexico were on a spiritual path, who when I returned six months later completely filled with anger and darkness. That’s what happened. I was there. Folks, you need to know: the only way to get there is without drugs!

The band that I really acknowlege from that era, and that I will always recommend, is the Moody Blues from England. They embodied the “light side of the force” during the period that psycedelic drugs were allowing all kinds of other energy to enter rock music. I believe I have listened to all of the groups, and they were the only ones that truly embraced the light, except for the brief flash of the Elevators before they burned out. The five or six albums starting with Days of Future Passed are clean, positive, without the negativity that the drugs brought into so much music. And if you understand, the story of what the light side of the era is embodied in the words of their songs. Yes the rock musicians were playing with fire. When I recognized this and understood what was being unleashed, the dark side you can say, I left San Francisco and moved to a farmhouse in Southern Colorado where I wrote about my experiences, and the coming period of negative rock music in my book Kosmon.

Diego: You mentioned that with LSD, young people were reaching perceptions about the inner nature of the universe. But what happened with their minds and bodies with these experiments? Although they reached some cosmic information, what happened with them as entire human beings with a social life?

Don: It has been different for different people, entirely different, and therefore impossible to generalize. Me? I think I came out of the experience with my social life intact. (laughs). LSD came along during the 1960s during a period of time when it was helpful for some people. I am not sure it has had much value in the past 30 years, however. It was valuable to a few people during the sixties, changing the course of our lives, because tremedous breakthroughs were required for people like myself to do the kinds of work we are doing now. I would never trade that experience for anything because it opened my eyes to reality I may never have otherwise accepted. But that was in 1966. I don’t see that happening anymore. I have absolutely no use at all for drugs in my life. The state of consciousness that one develops through meditation, prayer, self discovery way overshadows any drug-induced experience. We may have had glimpes under the influence of LSD that showed us certain truths, but until they are a part of your life, you don’t really have them. There are lots of other problems taking substances too. Many people use them for recreation, and what I have to say to them is that what they are experiencing is just a shadow of the state of mind you can reach without them. I used them in during the 1960s for self discovery. But they will only give you a glimpse. You must do the work yourself, and without them. And you have to work at it for a long time. This is something many people are unwilling to do, but the payoff is big.

Diego: How did you come to the idea of working for positive music and how did you get the idea of creating and the DoveSong Foundation? How is the site doing and what reactions have you received.

Don: I have been promoting positive music since 1968, after discovering the difference between music that was uplifting and music that was not. I started the DoveSong website ( in January 1997 when I realized that the web was the ultimate vehicle for my message to be communicated anywhere in the world. Several years ago my wife Mary Ellen Bickford and I created the DoveSong Foundation to oversee this work. We have been received tremendous positive reaction from all over the world and thousands of visitors visit the site every day.

Diego: How many people do you think understand the concept of positive music and how many people really want to be happy and consume only positive music?

Don: In the beginning, 35 years ago, not many people understood what I was saying, but during the past five or six years, things have changed quite a bit. When I talk about positive music, many people think I am talking about song lyrics, but I am not. I am talking about the feelings induced by the music itself. Music has a wonderful ability to uplift, contribute to healing, express the feelings of the heart, and help awaken one to his or her own spirituality. People can choose to use music that way, or not.

Diego: Don, you don’t express negative feelings in your art as a kind of public therapy as a lot of artists do. Is the reason that you feel yourself free of negative feelings? Do you have any work (therapy, religion, mediation) that helps you keep happy and positive?

Don: When I close my eyes and take a deep breath I feel joy and love, and when I create music, it is these feelings that I express. Sometimes I don’t feel good and I could easily pour these feelings into music (as I used to many years ago), but that does not really help me therapeutically. Troubled feelings are the result of something I need to look at and I deal with, and I usually do that in meditation, a practice that I have been doing for over thirty years. By meditation, I mean quieting my body and mind, allowing me to get in touch with who I really am, my inner core being, the source of love, light, and love. In that space I can deal with things. Once you have found that pure essence of who you really are, you are on your way. Like Justin Hayward and the Moody Blues said: “I’m just beginning to see/Now I’m on my way.” The truth is so simple, that it can be expressed in a few words, yet words can never express what really is there, nor do they bind you to the experience throughout your days and nights.

Interview with Diego Oscar Ramos 2004 - Spanish Version

Dime qué música escuchas y te diré quién eres

El músico y escritor norteamericano Don Robertson es el creador de una fundación para el estudio, difusión y distribución de música considerada positiva para la convivencia humana. De formación académica, estudió con maestros de la India y con discípulos de Alban Berg, participó de la psicodelia en los sesenta y fue pionero de la música new age. En esta entrevista habla de la relación entre arte y salud, critica la generación hippie y describe nuestra sociedad en relación a la música que más escuchamos.

Por Diego Oscar Ramos . Invierno 2004.
Publicada parcialmente en revista Vida simples (Brasil)

Felicidad, juego y bloqueos

“La música positiva invoca emociones como amor, alegría, esperanza, paz y estados mentales como estabilidad, autovaloración y tolerancia. La música negativa invoca emociones como frustración, ira, suspenso, horror y estados de la mente como agotamiento y ansiedad”, explica en su página (, una gran biblioteca virtual donde pueden leerse sus investigaciones en torno a la música y sus relaciones con la espiritualidad, la salud, además de sus vínculos con la Física, la Química y las Matemáticas.

- Más allá de que aclare en su página que la música positiva no es la música posible de asociar feliz, me gustaría saber qué es la felicidad para usted y cuál es el rol de la música en su idea de una vida feliz.
- El término positivo no se aplica a la música feliz. La música triste es positiva también, si lo piensas. Tristeza, felicidad, alegría, amor, paz, son todas emociones positivas y la música positiva conduce a esas emociones. La música negativa, de todos modos, es música que conduce a emociones negativas, como el odio y la ira. La música positiva eleva, promueve la salud, es cordial, o espiritual. La música negativa tiene un sentido opuesto, sostiene la confusión, el enojo, el estrés y la irritabilidad. La vida no siempre es feliz, ni intenta serlo, pero cuando uno observa la felicidad genuina de un niño al jugar, uno se da cuenta cuan natural es realmente ese estado. Esta felicidad de un niño es genuina, no como los forzados “rostros sonrientes” que a veces usa la gente en el mundo de los negocios. ¿Qué ha causado que tantos adultos hayan perdido este estado natural de felicidad? La respuesta es que los bloqueos, creados en la mente y las emociones, retienen el flujo natural de amor, alegría y felicidad. Como la vida esparce obstáculos a lo largo del camino, el resultado son cicatrices emocionales. Y como la gente se educa a sí misma en los procedimientos operacionales estándar de la sociedad mundial, ellos aceptan conceptos mentales muy limitantes que frenan el flujo de ideas espontáneas como las que tiene siempre un niño pequeño. Si una persona no se las arregló para preservar o recuperar un estado de inocencia infantil, entonces la felicidad se vuelve un concepto y uno tiende a intentar alcanzarlo a través de medios externos o ingiriendo sustancias que dan algún aparente alivio de los patrones mentales problemáticos y de las dolorosas cicatrices emocionales. La música feliz no ayudará demasiado a una persona si él o ella se ha llenado de dudas, ira, odio, culpa y ese tipo de cosas. Pero la música ayuda a brindar un aliento a la gente que está abierta a ello.

- ¿Cree que es posible vivir sin sentimientos de enojo? Se lo pregunto porque he leído un artículo donde el músico experimental Brian Eno habla sobre cierta música new age que a él le parecía carente de realidad por no contener maldad. ¿Piensa usted que una vida sin ira es irreal o imposible de vivir?
- Algunas personas sienten que el arte debería reflejar la vida real y entonces tener algún grado de oscuridad. ¿Pero por qué lo consideran un componente necesario de la música? Deberíamos agregarle algunas disonancias al Ave Maria para hacerla más genuina? La gente escucha música por diferentes razones. Algunas quieren obtener conocimiento o prever una experiencia relatándola en palabras. Otros disfrutan la reacción física del beat, o del groove. Algunos aprecian la música por la estimulación del intelecto, o por entretenimiento, mientras a otros les gusta conectarse con lo que es real dentro de nosotros. Si estamos buscando los mismos elementos en la música que los que encontramos en nuestras (quizás cansadas, estresadas y problemáticas) vidas, entonces probablemente no usaremos la música para ayudarnos a conectar con nuestras verdaderas naturalezas internas. La música puede ofrecer algo que aporta a nuestra vida diaria, algo que nos eleva más allá de el mundo terrenal, pero ¿cómo la apreciamos? ¿Es a nuestra naturaleza emocional, física, mental y/ o espiritual que nosotros permitimos que absorba las vibraciones de la música? Si es nuestra naturaleza espiritual, entonces solo una cierta clase de música es realmente efectiva. No estoy hablando de cierto Gospel contemporáneo o música cristiana que es solamente la misma, cansada y superficial música pop radial con letras agregadas, casi espirituales. Estoy hablando de buena música, música espiritual de penetrar-dentro-y-sentir. Dios sabe que esta clase de medicina es desesperadamente necesaria hoy en día, al menos para aquellos que están listos para ella. Es por eso que estoy recomendando con fuerza Música Renacentista sagrada y Música Clásica de la India, dos grandes, grandes tradiciones de música espiritualmente elevadora. Por favor tomen nota, de todos modos, que no estoy hablando sobre escapar de la realidad, estoy hablando sobre sintonizarse a una vibración sonora más elevada. Si nos elevamos lo suficiente, entonces no estaremos más interesados con “la maldad” nunca más (risas). Cada uno de nosotros tiene la elección de cómo queremos vivir nuestras vidas. Si queremos sentirnos enojados y frustrados, hay muchos cds con los que nos sentiremos compatibles. Pero hay música de luz y amor también. Está todo allí para elegir. No estamos hablando sobre negar la maldad o negar el enojo, ni estamos hablando sobre vivir una vida sin enojo. No se trata de manipular cómo nos sentimos. Es sobre crecer espiritualmente y descubrir el gran tesoro que eres Tu y Yo... permitiendo desenvolverse, como una flor, abriendo sus pétalos gradualmente.

Desamor, drogas y confusión

- Usted estudió las relaciones entre música y espiritualidad. ¿Qué piensa de nuestra sociedad en relación a la gran preponderancia de música negativa en la difusión masiva?
- La sociedad está generalmente muy conflictiva y la felicidad, la alegría y el amor no pueden ser forzados en una sociedad afligida. La gente joven ha creado mucha de la música que es popular en todo el mundo, como sabes, y a menudo expresa su alineación y resentimiento. He recibido e-mails de gente joven atravesando la pubertad que consideran su enojo omnipresente y su odio como una parte normal de su proceso de pubertad. De todos modos, el hecho es que están enojados porque están creciendo en un ambiente problemático, donde no tienen permitido relatar a sus padres – que han perdido su propio destello de juventud, volviéndose temerosos; donde les dicen que el sexo y sus propios cuerpos son no naturales y que deberían ser escondidos y prohibidos; y donde crecen comiendo la peor comida preparada comercialmente, calentada en microondas o tomada de la ventana para el auto en restaurantes de comida basura. Entonces le son dados absurdos objetivos que cumplir, poco conectados con sus propios sentimientos, gustos y aversiones. Agréguenle a esto las horas y horas que pasan mirando programación de televisión plagada de trivialidad y violencia. Finalmente, con todo el desaliento que los rodea, les es dada muy poca esperanza de aquellos que están a su alrededor. Con poca expresión de amor en sus vidas, mucha gente joven está confundida y entran en las drogas. Uno de los resultados de todo esto es su música... el hip hop, el punk, la música industrial y los discos de heavy metal, su música de enojo y frustración. Y la hemos escuchado tanto que se ha convertido en la música de fondo de nuestra sociedad, una sociedad que creció desespiritualizada y conturbada. Está aquí, en el fondo de los restaurantes, en las radios, en los comerciales de televisión, en las casas de baile. Me gustaría comentar, de todos modos, que no intento inferir que los problemas de la familia disfuncional están presentes en cada familia... hay todavía muchas familias estables y hogares, pero lo que he descrito se ha convertido en el tema dominante en nuestra sociedad cotidiana en el mundo Occidental, y mucha de la música que nuestra sociedad produce y mucho de la industria de las películas están basados en estos problemas. Los medios resultantes continúan influenciando las otras culturas del mundo.

Mente, infierno y paraíso

- Cuándo estuvo implicado en la música new age, ¿cuáles fueron los elementos que lo hicieron sentir insatisfecho. ¿Qué artistas en esa área usted respeta, cuáles de ellos no y por qué?
- Cuando comencé en 1969 con mi primer álbum, Dawn, la música new age era algo conceptual de lo que había leído en libros. Yo sentí que el movimiento psicodélico de los años 60 bajo los pies, cambios positivos definitivos estaban ocurriendo ocurrían en la sociedad, gracias a una nueva música, curativa y espiritual era introducida. La fuerza detrás de todo esto en aquella época era la música clásica del Norte de la India, traída al mundo occidental por gente como Ravi Shankar, y esta influencia era responsable de cambios muy positivos en la música popular, la música clásica y el jazz. Durante los años 60, habíamos tenido algo de la más grandiosa música pop, creada por grupos como los Beatles, pero pronto la música popular cambió su curso. En 1969, había esperado que la música se convertiría en más elevadora y positiva, y esto es lo que preveía que sería la música new age. Pero, por el contrario, me di cuenta que se estaba convirtiendo en más negativa. A finales de los años 70, un género musical aparte comenzó a establecerse en el área de la Bahía de San Francisco. La llamada música new age era producida por un puñado de músicos con el propósito de crear una música espiritual y relajante. El género creció cada año hasta que, finalmente, a mediados de los años 80, el género se convirtió en reconocido internacionalmente. Cuando los grandes sellos y las estaciones de radio se envolvieron, el género cambió totalmente. Hoy, parece ser dominado por música que no tiene ninguna relación al concepto original de la música new age. Tendré mucho más que decir sobre este asunto en mi futuro libro sobre música positiva.

- ¿Se siente un miembro de lo que se llamó la Conspiración de Acuario y que comúnmente se nombra como Nueva Era?
- Cuando salí de California y me fui a Colorado en 1984, estaba haciendo un quiebre definitivo con la comunidad new age de y alrededor de San Francisco, incluyendo los músicos. Durante los últimos años 70 y los tempranos años 80, el término música new age significó para mí algo enteramente diferente que una asociación con una clase de movimiento, como expliqué. Mi sensación sobre el movimiento New Age y la así llamada Conspiración de Acuario es que yo cuestiono la validez de la idea de una nueva edad teniendo lugar. Por lo tanto, no veo una razón para un movimiento new age. La idea de nuestra cultura planetaria ingresando en una nueva edad, una de paz, prosperidad y espiritualidad, viene a partir de la astrología y el gran año de Platón de 25.920 años que representa el número de los años que le lleva pasar al equinoccio a través de los doce signos del zodiaco, con cada signo convirtiéndose en una fuerte influencia en la sociedad por 2.160 años. La edad precedente fue Piscis y en la que ahora nos estamos moviendo es Acuario. Dado que estos períodos son cada 2.160 años de duración y que nosotros sólo en los últimos 100 años entrando en el signo de acuario, no creo que necesitamos volvernos tan excitados por una entera nueva edad de iluminación todavía. Lo que vi cuando viví en California, y el concepto de un movimiento new age estaba esparciéndose, era esa gente, elevada con marihuana y LSD, viviendo en sus propios pequeños mundos, rodeados por música New Age, sus representaciones visuales y los amigos que pensaban igual. Vivían una vida de fantasía, como si la transformación hacia una nueva edad ya hubiera ocurrido. El resto del mundo vivía en oscuridad y por lo tanto sus tragedias personales eran el resultado de su propio pensamiento, ellos me dijeron. No puedo negar la energía del pensamiento, pero fue gracias a su propio pensamiento que la gente estaba muerta de hambre en Bangladesh, por ejemplo, así que por eso, allí no había ninguna necesidad de considerarlas. También aparecía eso para cada persona sincera que asistía a eventos new age, había al menos cinco personas que estaba en él por el dinero y el glamour. Comencé a ver que muchas de las personas en los círculos new age de California, donde la cosa entera comenzó, estaban enlodados en egoísmo, incluso aunque pudieran haber adquirido cierto grado de crecimiento espiritual, y estaba muy preocupado por lo que vi que estaba ocurriendo. Por esta razón y otras, dejé California, donde había sido atraído primeramente por el movimiento psicodélico de los años 60. El así llamado movimiento new age se ha convertido en una religión a los ojos de muchos, y no siento que esto sea productivo. No necesitamos otra religión. ¡Hay demasiadas ya! Las religiones crean separación. Para todas las religiones, hay otras religiones que se arman contra esa religión, y ésto, como sabemos, termina en guerra y desacuerdo. El movimiento new age ha incubado ya un movimiento entero en su contra entre los fundamentalistas cristianos de la derecha que se han influenciado por una plétora de libros llenos de información falsa, libros que intentan explicar a los cristianos de qué se trata todo el así llamado movimiento new age. Necesitamos aprender a entendernos entre todos en lugar de constantemente buscar las cosas que pensamos que discrepamos. Pero ésta es la manera del mundo y ha sido así por miles de años. No veo la situación cambiando pronto. ¿Es mucho más diferente ahora que durante el tiempo de las cruzadas, o que durante la inquisición? Todavía nos matamos por la religión. ¿Cuándo vamos todos a darnos cuenta que la religión es artificial y que la verdad es hecha por Dios y que es la verdad lo que estamos buscando y no la religión?

- ¿Qué le gustaba de la música psicodélica de los años 60? ¿Qué parte de esa historia considera positiva y cuál no? ¿Qué grabaciones de esa época considera como experiencias sanas y cuáles traen no sólo vibraciones negativas sino hasta pulsión de muerte. En ese sentido, ¿Por qué cree qué tantos músicos entonces “abrieron las puertas del infierno” en lugar de las “puertas del paraíso” en aquel tiempo?
- A mediados de los años sesenta, había experiencias psicodélicas colectivas que ocurrieron en conciertos en el auditorio de Fillmore y el Family Dog en San Francisco, y éstas eran terribles. No creo que cualquier persona podría poner estas experiencias en palabras y así morirán probablemente sin una historia. Basada en las experiencias psicodélicas, la inadecuadamente llamada era hippie tuvo vida corta. Esos días de amor y flores fueron efímeros, una clase de presagio, eso es todo. Despertaron a unos pocos, pero también causaron muchas muertes. Creo que aquellos que intentaron aferrarse a los psicodélicos, después de su impacto inicial en los años 60, comprendieron apenas una sombra de lo que habían experimentado originalmente, si es que sucedió. Uno no puede tomar al cielo por una tormenta. La banda más asombrosa que tocó durante la era flower power en San Francisco fue, en mi opinión, los Thirteenth Floor Elevators, pero se incendiaron extremadamente rápido a causa de los psicodélicos y su cantante líder pronto fue confinado a una institución mental. La canción Slip Inside this House incorpora misteriosas enseñanzas en la letra y nunca he oído otra canción como esa. The Grateful Dead podría haber creado una atmósfera asombrosa con su música que hubiera llegado a ser transformadora aún estando bajo la influencia de psicodélicos, pero entonces se hundieron repentinamente en las profundidades del infierno, del caos puro y la disonancia. El districto de Haight en San Francisco se inundó con outsiders de todo sobre el continente durante el verano de 1969 y los hippies más suaves dejaron la ciudad en viajes a los condados más al norte y a México. Los outsiders trajeron drogas como heroína y speed con ellos. Cuando volví a San Francisco de mi hiato de seis meses en México a finales de 1969, encontré a gente que había estado previamente en una trayectoria espiritual usando LSD y hongos eran ahora adictas a la heroína y el speed. Hablaban nerviosamente sobre diablos y satén y escuchaban filosa música dura como Hendrix, los Stones y Zeppelin en lugar de Ravi Shankar y Beatles. ¿Por qué los músicos abrieron las puertas del infierno? Estaban conectándose con el mundo físico usando las drogas, una cosa muy peligrosa. Es realmente tan simple. Pocos de ellos sabían lo que hacían. Gente que se consideraba a sí misma hijos de las flores se volvió enojada y oscura. Eso es lo que sucedió. Yo estaba allí. No hay puerta al nirvana a través de las drogas. Está apto a cada uno de nosotros el encontrar nuestra manera propia. Y siempre se nos muestra el camino cuando realmente lo pedimos y somos verdaderamente sinceros. La banda que destaco de esa era y que siempre recomendaré es Moody Blues, de Inglaterra. Ellos incorporaron “el lado luminoso de la fuerza” durante el período en que las drogas psicodélicas mezcladas con otras drogas abrían la puerta para que toda clase de otras energías entraran en la música rock. Creo haber escuchado a la mayoría de los grupos y los Moodies fueron los únicos que realmente abrazaron la luz. Los cinco o seis álbumes comenzando con Days of Future Passed son limpios y positivos, sin la negatividad que las drogas ponían en tanta música y son realmente grandes musical y espiritualmente. Y si entiendes las letras, la historia del lado luminoso de la era está descrito en las palabras de las canciones. Sí, los músicos de rock estaban jugando con fuego. Cuando reconocí esto y entendí la naturaleza de lo que estaba siendo desenrollado, el lado oscuro, se podría decir, yo dejé San Francisco y fui a una granja en Colorado del Sur, donde escribí sobre mis experiencias y predije que un período música de rock negativa apenas se estaba incubando. Entonces era 1970. Resultó que mi predicción era correcta

Pureza, curación e infancia

- ¿Cuál fue el motivo de que abandonara todo tipo de música negativa en su vida? ¿Qué es lo que causó la desaparición del enojo? ¿Tuvo algo que ver la necesidad de ser parte de las vibraciones positivas, como se llamaba a las sensaciones espirituales positivas en los años 60?
- Tomé la decisión de dejar la música negativa cuando me di cuenta de lo que era. En 1968, estaba componiendo música que estaba desnuda de consonancia y al mismo tiempo estaba tocando un rock que iba creciendo hacia un frenesí de ruido aterrorizante. Era difícil al principio dejar la concepción de esta música porque había estado tan fuertemente implicado en ella. Después del lanzamiento de mi primer álbum Dawn en 1969, mi ex-esposa y yo fuimos a México donde vivimos por cerca de seis meses. Allí, en las arenas frente a nuestra cabaña maya frente al mar en la península de Yucatan, me permití purificarme de la música extremadamente negativa en la que había estado implicado los años anteriores. Mientras me volvía más espiritualmente despierto en los años siguientes, la música negativa que antes había abrazado llegó a ser para mí dolorosa de experimentar. Acerca de estar enojado, solía inquietarme muy fácilmente, pero no tanto ponerme enojado. Una vez cada tanto alguien decía algo que me hacía poner inquieto. Pero si me consentía ponerme inquieto terminaba pagando un precio por ello, porque tenía que hacer un trabajo para salir del estado al que yo me había llevado. Lo que hago es ocuparme de la causa del enojo, penetrando bien dentro y mirándola. Usualmente termina siendo alguna herida emocional que aún no he trabajado, quizás algo de mi infancia.

- ¿Cuánta gente cree que entiende el concepto de la música positiva y cuánta realmente quiere realmente consumir sólo música positiva?
- Al principio, 35 años atrás, no mucha gente entendía de lo que hablaba cuando hablé de música positiva, pero durante los últimos cinco o seis años las cosas han cambiado. Mucha gente, sin embargo, todavía entiende el término música positiva para referirse a las letras de canciones y eso no es lo que se propone. Positivo, en términos de la música, refiere a las sensaciones inducidas por la música en sí misma, sin importar las palabras. La música tiene una capacidad maravillosa de elevación, contribuye a curar, expresa los sentimientos del corazón y ayuda a despertar nuestra propia espiritualidad.

- Por lo que he podido escuchar de su música, usted no expresa sensaciones negativas en su arte como una clase de terapia pública, como sí lo hacen muchos artistas. ¿La razón es que se siente libre de sentimientos negativos? ¿Realiza algún tipo de trabajo (terapia, religión, meditación) que lo ayuda a mantenerse feliz y positivo?
- Cuando cierro mis ojos y respiro profundamente, normalmente siento alegría y amor, y cuando creo música, son estos sentimientos los que expreso. Si estoy preocupado, en lugar de volcar sentimientos de preocupación en la música, me ocupo de ellos en la meditación, una práctica que he estado haciendo por más de treinta años. Aquietar mi cuerpo y mente me permite ponerme en contacto con quién soy realmente, con mi base interna, la fuente de vida, luz, y amor. En ese espacio puedo ocuparme de las situaciones de mi vida. Una vez que hayas encontrado esa esencia pura de quién realmente eres, estás en tu camino. Como decía Justin Hayward de los Moody Blues: "Estoy recién comenzando a ver / ahora estoy en mi camino”. La verdad es tan simple que puede ser expresada en unas pocas palabras, con todo, las palabras nunca pueden realmente expresar la verdad, ni pueden sujetarte a ella.

Don Robertson en familia


Desde su infancia la música comenzó a ser lo más importante en la vida de Robertson. A los tres años escuchaba constantemente un disco de pasta de la Quinta Sinfonía de Beethoven, pronto tomaría clases de piano y sería llevado a conciertos y bailes populares, además de convertirse en coleccionador de discos. Autodidacta y siempre más propenso a inventar sus músicas que a convertirse en concertista, creció escuchando sinfonías en su mente antes de poder escribirlas. A los seis años fue a hablar en un concierto con Igor Stravinsky, a quien describió a sus padres como “un hombre realmente agradable”. Ya adolescente, la aparición de Elvis Presley lo hizo necesitar una guitarra eléctrica, instrumento mejor tanto para tocar canciones populares como para seducir. Desde entonces sintió que la música puede cambiar las vidas, porque transformaba constantemente la suya. Poco disciplinado para las rutinas escolares y siempre con las ideas musicales en su cabeza y libretas, fue anotado en la Marina por su padre, deseoso de verlo con un rumbo más definido en su vida. Fue en esa época cuando compuso su primer sinfonía y se convirtió en un lector apasionado. Al terminar su conscripción, en California, formó una banda de jazz y rock, The Contrasts, con la que grabó simples, salió de gira y trabajó en Las Vegas. Poco después, cansado de la vida en ese sitio emblemático del propio cansancio de Elvis, dejó el grupo y volvió a California, en plena época del flower power de la costa oeste. Estudió en el Instituto de Etnomusicología de la UCLA, donde aprendió música de China, Grecia, India, África, Java, Persia, Bali y Medio Oriente. Al mismo tiempo formó un grupo de rock con el que hacía covers de Beatles y The Mamas & The Papas. En New York estudió composición dos años y trabajó como cesionista en un estudio de grabación tocando guitarra e instrumentos orientales para discos y programas de televisión. Tuvo como maestro al compositor Morton Feldman, discípulo de Alban Berg, a su vez hijo dilecto de Schoenberg, creador del dodecafonismo - a quien hoy llama “padre de la música negativa” por el uso extremo del atonalismo. Claro que entonces no sólo cultivaba las disonancias sino los contrastes y estudiaba también con el maestro hindú Ustad Alí Akbar Khan. Estas influencias lo hicieron escribir un libro sobre percusión oriental y armar un grupo de formación bien ecléctica mezclando jazz, música hindú y un rock pleno de distorsión. Aunque ese culto la disonancia lo obliga a mudar de discográfica, logra grabar un disco solista gracias a un productor de San Francisco que adoraba su estilo como guitarrista. Ahí surge Dawn (Amanecer), grabado en 1969, en el ocaso de una época que tuvo a la música como forma de explorar nuevas formas de vida. Un año antes de que un John Lennon en plena terapia del grito primal cantara que el sueño hippie se había acabado, Robertson expresaba en un disco pionero de la new age sus ideas sobre lo positivo y negativo en la música, mostrando las dos posibilidades en cada cara del disco. La tapa recuerda en su estética de collage psicodélico a la cubierta de Abraxas de Santana, obra dedicada a una deidad que integra en sí los dos aspectos de la vida. En 1970 Robertson comenzó a estudiar los vínculos entre música, espiritualidad y cura, llegando a fundar su propia grabadora en 1979, DBR Music, donde realizó discos con instrumentos acústicos y sintetizadores. En 1989 dejó de grabar, disgustado con la tendencia general de la música new age de los grandes sellos y se dedicó a componer música clásica. Por otra parte le dio lugar a otra de sus pasiones, las redes informáticas, tema sobre el que escribe un libro. En 1997 unió sus pasiones, volviendo a grabar y crear Dovesong International, una fundación que difundiría sus investigaciones en su site, en un trabajo que lo condujo, en abril del 2004, a crear el Movimiento de Música Positiva, “basado en el propósito más alto del arte y de la música, la expresión de la sanación, la elevación, la espiritualidad y el amor”.


Interview with Diego Oscar Ramos 2009 - Spanish Version

Don Robertson: Viajero Musical

El creador del Movimiento de Música Positiva ha editado un nuevo álbum, Songs of Love and Joy, una combinación de pop y música clásica. En el aniversario 40 de Dawn, un disco que prácticamente inventó el género New Age, Robertson está desarrollando lo que llama música sinfónica digital y usa Internet como la mejor manera de esparcir su creación.

Entrevista por Diego Oscar Ramos – 2009

- Han pasado cuatro años  desde nuestra última entrevista y de nuestra última discusión acerca del Movimiento de Música Positiva. ¿Qué está aconteciendo con el movimiento actualmente?
- Dimos un concierto fantástico en las Naciones Unidas en New York en 22 de octubre de 2004. Desde entonces, de todos modos, los miembros del movimiento, cada uno ha estado trabajando y progresando en lo suyo. Personalmente, pare de promover el Positive Music Movement en 2005, porque me di cuenta de que muy poca gente entendió lo que estábamos planteando.

- ¿Por qué siente que sucedió?
- Hay varias razones. Primero de todo, mucha gente no se da cuenta de que cuando los miembros del grupo hablaban de de música positiva, estábamos hablando sobre el efecto que la música en sí misma tiene, a través de la propiedad de resonancia, y no sobre letras de canciones. Muchas personas no han reconocido aún el verdadero poder de la estructura armónica de la música en la mente, el cuerpo y el espíritu. Además, al haber sido quien introdujo el término música negativa en 1968, y haber estado hablando sobre música positiva y negativa por 40 años, alguna gente malentendió mi presencia en el movimiento de música positiva como un propósito de condenar la música negativa y encargar mi propia clase de música a otros. Creyeron que estaba sosteniendo una guerra contra la música negativa, o incluso peor, que estaba tratando de imponer mi “música positiva” en otros. Entonces hay muchos que pensaron que estaba loco o algo así. Decidí entonces dejar que la música que compuse hable por sí misma, en lugar de explicar algo que la mayoría de la gente no entiende. Aquellos que están interesados en entenderme major, mis escritos – empezando por mis primeros artículos en la materia que fueron publicados en mi libro de 1970 Kosmon – siempre disponibles en el website de educación musical que comencé en 19997:

- Este año es el 40 aniversario de su álbum de 1969, llamado Dawn, grabado en San Francisco para Mercury Records.
- Sí, es cierto. El sello italiano Akarma hizo un trabajo fantástico al editar nuevamente mi álbum Dawn, tanto en vinilo como en CD, con un lindo libro interno. El disco ha tenido siempre sus seguidores de culto en Europa y me hizo feliz ver tan exquisita edición en Europa, donde mi música es tan ampliamente aceptada.

- ¿Por qué piensa que los europeos aceptan más su música que los norteamericanos?
- Pienso que hay una serie de razones. Una es que yo mismo estoy muy influenciado por la cultura europea. Soy esencialmente un compositor clásico. Y la música clásica no es especialmente fuerte en Estados Unidos. Además, hay todavía una tradición de música pop clásica muy fuerte en Europa. Los artistas pops clásicos como David Foster han estado produciendo, Gosh Groban e Il Divo, por ejemplo, son ambos artistas europeos, o cantan unos cuantos covers de canciones europeas.

- El álbum Dawn fue su primera presentación instrumental de sus ideas acerca de las polaridades de la música positva y negativa, no es así?
- Sí. Una cara del LP estaba focalizada en la música positiva, la otra en la negativa. Adrede cree un álbum que expresara ambas polaridades. En la cara uno presenté la polaridad positiva de la música, abriendo el álbum con Dawn, mi pieza en la escala natural pentatónica (cinco notas), que es común en todo el mundo y es la más armónica de todas las escalas, junto a un recitado de antiguas escrituras sagradas llamadas los Upanishads. Al final del lado uno, mi amiga Marsha lee unos extractos del libro chino I ching anunciando la oscuridad de la luz: es el link al lado dos. Das vuelta el disco y tocas el lado dos y la música se convierte en un mundo de música negativa.

- ¿Qué clase de música, repitamos, es esta música negativa?
- Yo había estado trabajando sobre dos clases de música negativa, una  para cada uno de los géneros musicales de toda mi vida: popular y clásico. Una de estas clases de música negativa era la que llamo música contemporánea clásica “duochordal”, esto representó la evolución de mi lado clásico. El otro era la música de heavy metal, la evolución de mi lado popular, aunque el término heavy metal aún no hubiera sido inventado. Yo había estado trabajando sobre esta música oscura durante aproximadamente un año. La idea al principio había venido del grupo Blue Cheer, que fue la primera banda blanca de heavy metal. Curiosamente, el productor de Blue Cheer y mi productor eran uno y el mismo: el viejo Abe "Voco" Kesh. Y ellos ensayaron en un estudio al lado del mío, en San Francisco. Abe Kesh no sólo editó el primer álbum de heavy metal con Blue Cheer, además empezó un revival de góspel music haciendo la canción de Edwin Hawkins O Happy Day, un hit cuando lo presentó en su programa como disk jockey. Yo grabé mi última pieza de música negativa heavy metal, la cual afectadamente llamé The bomb, en el estudio de Gratreful´s Dead, con el ingeniero dan Healy. La música era tan desagradable, tan asustadora, que cuando volví al cuerto de control luego de haberla tocado, nadie en el control, incluyendo a mi hermana, estaba completamente devastado. Y mi baterista casi se volvió loco, corriendo alrededor del estudio, desnudo, gritando. The bomb era tan negativo que quedé asustado de editarla, por eso incluí unos pocos segundos en dos lugares del lado dos. 

- ¿Por qué lo llamó Dawn?  
- El título del álbum era un juego a propósito con mi nombre, pero también se refería al amanecer de una nueva era - una idea que había recogido de leer los libros de Corrine Heline sobre las propiedades de curación de la música. Había diseñado la portada del álbum para mostrarme en blanco y negro, sentando sobre un montón de basura, con una hermosa salida de sol, a pleno color, en el fondo. Pero la grabadora no lo entendió bien. De todos modos, cree un collage poderoso para la contratapa, que proveyó una muy poderosa descripción de los opósitos de oscuridad y luz: una descripción visual de los lados uno y dos. El collage en la parte oscura del álbum es incluso más descriptivo hoy que entonces, por la polarización que está teniendo lugar en Estados Unidos desde hace cuarenta años. El álbum Dawn fue profético, debo decir. Cuando salió por primera vez, le pregunté a la gente qué lado le gustaba más, y la respuesta fue siempre unánime: todos decían el lado dos, la parte negativa, la mejor. Supe que estaba adelantado al tiempo, entonces les dije que pasarían 30 años hasta que alguien entendiera lo queDawn estaba diciendo. Y tomó esa cantidad, en realidad 33 años, antes de ser reeditado por Akarma Records, en Italia.

- Ha estado hablando sobre como tiene dos lados: uno es el de la música clásica y el otro el de la música popular. ¿Puede  explicar más lo que precisamente entiende por esas palabras?
- El género de música popular es "música de la gente”, podría decir. La música clásica es apreciada por un número más pequeño de personas y es, por lo general, un arte más refinado. Estas dos distinciones, populares y clásicas, existen en todas las culturas, por lo que he sido capaz de determinar. La música popular de mi propia cultura (norte) americana incluye folk, jazz, country, rhythm and blues, góspel, son géneros populares, la música para la mayoría. Y la música clásica, que se originó hace siglos en iglesias, templos, mezquitas y cortes, es la música para pocos. La mayoría de la gente no se relaciona con la música clásica pura. La suya es la música del género popular. Sin embargo, hay una posición intermedia, donde se encuentran los dos géneros y a esto lo llamo el género musical pop clásico. He amado, he escuchado y tocado tanto música pop como clásica toda mi vida y así han hecho muchos compositores actuales. Es debido a la fuerza enorme de la música popular del siglo 20 y la debilidad de la tradición clásica europea del siglo 20 que se generó tanta discordia. Pero siempre hubo un punto medio donde la música clásica y la popular se combinaron, por ejemplo, Brahms escribió sus Danzas húngaras y tantas personas los adoraron porque sus conocimientos los acompañaron, haciendo de ese tiempo una etapa posible para escribir sinfonías y música de cámara. Y estas mismas Danzas húngaras eran una inspiración para los compositores de música popular que siguió, como la del compositor afroamericano Scott Joplin, quien escribió el famoso Maple Leaf Rag. Entonces hay muchos ejemplos de melodías populares que fueron tomadas por trabajos clásicos. Durante nuestra época, donde tantas personas se han cansado de la música que les bridan las cinco corporaciones principales que controlan los medios de comunicación estadounidenses (y así influyen en el mundo entero), que han regresado a los nuevos caminos de la música popular y la música pop clásica, como lo evidencia el Album de Navidad de 2007 de Josh Groban, que era el mejor CD en venta durante aquel año.

- Volviendo a la música positiva, usted dijo que en vez de intentar para explicar la diferencia entre la música positiva y negativa, dejaría a la música hablar sí misma. ¿Hablará sí de la música que ha estado creando?
- Absolutamente. He estado muy ocupado con escritura musical y también he estado masterizando y editando los álbumes con música que ya había compuesto pero no había editado.

- ¿Por qué no los había sacado antes?
- Del total de ocho sinfonías digitales, había editado sólo los primeros dos: Anthem y Starmusic, ambos en cassette. No había editado mi tercera sinfonía digital,Celestial Voyager, compuesta y grabada en 1984 y 1985, porque no tenía el medio de completar su orquestación digital. Siendo sinfónico, este trabajo necesitó instrumentos más digitales de los que era capaz de generar con mi Synclavier II de aquel tiempo. Más de una década más tarde, después de crear mi segundo estudio en 1998, terminé la mayor parte de Celestial Voyager, pero no fue hasta finales de 2008 que finalmente completé la sinfonía entera. Las cinco sinfonías digitales restantes – de la número 4 a la 8 - que había compuesto entre 1999 y 2003, no las había editado porque no podía encontrar un sello grabador que entendiera lo que hacía.

- ¿Por qué cree que pasaba eso?
- Mi música era sólo indefinida para a una industria que fue tan especializada en un género prestigioso. Mis sinfonías digitales no entraron en las categorías preconcebidas que habían sido establecidas en la industria de grabación. Ahora edito toda mi música en Internet, en sitios como Amazon e iTunes. Soy muy feliz de que Internet rompa la hegemonía creada por el puñado de corporaciones que controlan el entretenimiento en Estados Unidos.

- ¿Qué nueva música ha compuesto?
- Los álbumes hasta 2003 que edito son seis sinfonías digitales – de la número 3 a la 8. Y soy feliz de que finalmente estén disponibles para que los disfrute la gente en todo el mundo.

- ¿Qué quiere decir con el término "sinfonía digital"?
- Uso el término "sinfonía digital" para describir trabajos sinfónicos que he creado usando la tecnología digital en lugar de una orquesta sinfónica. Creé ocho trabajos digitales sinfónicos. Después del completar la sinfonía Nro. 8, me moví en una nueva dirección.

- ¿Cuál era aquella dirección?
- Quise poner palabras en mi música. Soy un escritor así como un compositor, pero raras veces combinaba antes mis dos expresiones en un trabajo. En 2002, comencé un estudio serio de escritura lírica y el resultado fue un libro que escribí con mi esposa, María Ellen Bickford, el compositor de canciones Jim Peterick y Dave Austin. Se llamó Songwriting for Dummies y ha vendido más de 60,000 copias hasta ahora. Mi nombre no está en la portada voluntariamente me ofrecí a salir, porque cuatro nombres de autor eran demasiados para el editor. Es un libro muy popular aquí en Nashville, donde vivo, "la capital mundial de la escritura de canciones". Mis primeras composiciones que incorporaron palabras fueron mis Three Sacred Songs for Piano and Choir que escribí en 2003. Era natural para mí para comenzar con canciones de música clásica primero, porque había estado componiendo sinfonías digitales durante tres años. Luego escribí otra composición clásica coral, llamada Thrushes in the Moonlight, una adaptación del poema de Robert Frost Come In. Entonces, entre los años 2004 y 2007, trabajé sobre dos proyectos simultáneamente, uno de música pop, otro clásico. La composición clásica es un trabajo grande coral para la orquesta y coro, llamado Jubilation Mass. Mi nuevo álbum pop, realmente pop classical, es el llamado Songs of Love and Joy.

- Por favor hablemos de Canciones de Amor y Alegría. ¿Qué le inspiró y como escogió usted a los cantantes?
- Este álbum es un resultado directo de que mi esposa María Ellen y yo nos mudáramos a Nashville en 2003. Nashville es famoso por ser la casa de música country, pero melódicamente es mucho más. Para mí es el centro musical de (norte) América. Compositores talentosos, arreglistas, cantantes y músicos de todas partes han estado mudándose aquí durante las últimas décadas y se ha hecho mucho más que sólo la capital de la grabación de música country. Es debido al número cada vez mayor de artistas independientes que viven aquí, que vienen artistas de todo el mundo para grabar en Nashville y servirse de ese fondo de talento enorme y de sus estudios de grabación. De hecho, la industria de grabación se ha extendido por todas partes de la ciudad en unos cientos de casas de aspecto inocente. Y una cantidad asombrosa de música está siendo producida aquí, en cada género concebible. A causa de esto, María Ellen y yo fuimos capaz de producir mi nuevo álbum de canciones pop clásicas, Canciones de Amor y Alegría. Creé la mayor parte del álbum con mi MacPro,  la computadora que usa la tecnología de sampleo. Entonces invité a mis amigos a unirse a mí en Tracking Room y Wildwood Studios, dos grandes estudios, donde registramos la voz y algunos instrumentos en vivo.

- He oído que algunos críticos llamaron sus composiciones como canciones Disney. ¿Cómo siente esto?
- ¡Me siento muy bien con esto! Mi esposa María Ellen y yo consideramos a Walt Disney uno de los grandes artistas del siglo XX. Esto es una opinión que despacio va ganando la aceptación, porque la gente comienza a mirar hacia atrás el arte y la música producida durante el siglo pasado y ven tanto que es hoy destructivo. Ellos ahora comprenden el logro de éste el hombre, Walt Disney. No hablo de la Corporación Disney que existe hoy,  que bien puede estar enfrentada a lo que Walt Disney previó. Por todo lo que sé, es algop que parece pasarle a todas las grandes visiones, pero estoy hablando del hombre que conocí en mi infancia, que había viajado a Europa en 1935, donde recogió más de 350 libros de arte y folklore y los envió a su estudio en California del Sur para incorporarlos en lo que se hizo, las primeras obras de arte de un género que él mismo creó: la película animada. El hecho que Walt estuviera amplificando la tradición europea de arte como una base para su visión fue documentado hace dos años en la exposición "Il était la ine fois, Walt Disney", que fue presentada en las Galeries Nationales du Magnífico Palaisen París, al final de 2006. Walt sabía mezclar lo popular con lo clásico y fue exitoso haciéndolo. Él fue una gran influencia durante mi niñez.

- Volviendo a su lado clásico, dígame más sobre su Jubilation Mass. ¿Por qué decidió ponerle música a la liturgia católica?
- La adaptación musical de la liturgia es una de las formas más viejas de música clásica, datada de más que diez siglos atrás y he sido un estudiante de esta tradición, del canto gregoriano hasta hace casi cuarenta años. Por lo tanto era una cosa muy natural para mí adoptar el texto latino, como tantos grandes compositores durante siglos: de Josquin, Palestrina y Victoria a Bach, Beethoven, Mozart y Dvorak. Mi Jubilation Mass sin embargo, pertenece a una nueva era de música clásica, la del siglo XXI, un contexto que, naturalmente, sólo ha estado desarrollándose durante menos de una década. Mi objetivo para este trabajo fue ser realizado en iglesias, templos, mezquitas, escuelas, salas de concierto y teatros en todo el mundo, en cada país. La música sagrada no tiene que ser limitada por la religión y la cultura, su lengua es la lengua universal de espíritu, no la lengua dogmática de hombre. He usado un texto poderoso que ha sido el instrumento espiritual durante los siglos de cristianismo en Europa. Y luego eliminé del texto todo lo que consideré dogma. Quiero que cada uno se sienta espiritualmente libre, con esta música espiritual que he escrito, tal como me siento libre espiritualmente con el canto de himnos védicos o escuchando a las canciones de Tagore o el canto apasionado de Om Kulthum.

- ¿Siente usted que la era Obama y las expectativas de un cambio mundial son un tiempo bueno para la música positiva?
- No hay duda que un cambio enorme está ocurriendo en el mundo hoy con la elección del presidente Obama y el rechazo de los (norte) americanos de la política de la administración anterior. Sin embargo, no busco a los políticos para solucionar los problemas. Todos debemos participar en la llegada de un necesario cambio global. La crisis económica global y el cambio climático están despertando a mucha gente sobre este hecho. La lección del siglo XX fue que el progreso social y económico toma un atajo por sobre el planeta y sus recursos. Cada ventaja que hemos ganado y cada conveniencia que hemos creado para nosotros ha tenido su precio. Básicamente, ahora comprendemos que los beneficios del siglo XX fueron pagados con una autodestrucción gradual, y esta destrucción es reflejada y justificada por las disonancias que se hicieron presente tanto en nuestra música popular como en la clásica. En el siglo XXI, tenemos que separarnos de los viejos caminos. Todos y cada uno de nosotros es enfrentado con la decisión de adoptar los nuevos modos de vida para intentar causar un equilibrio y una armonía con la naturaleza y el uno con el otro. Pero antes de que esta curación planetaria pueda ocurrir, la música debe cambiar. Debemos volver a las enseñanzas de Pitágoras y Platón, para crear nuestra música usando los componentes básicos armónicos de naturaleza: las alusiones naturales armónicas que son inherentes a todo. Y debemos descubrir de nuevo la gran música de todas las culturas y tiempos, nuestra herencia musical planetaria. Por la importancia que tiene la música en las vidas de todo el mundo,  y debido al efecto enorme que tiene sobre la vida en sí misma, el cambio planetario - que se ha hecho una exigencia en este siglo XXI, si vamos a sobrevivir - debe comenzar con la música. Es por eso que escribo tanto música clásica como popular y aliento a la generación joven de compositores y compositores de canciones, algunos tan jóvenes como de 12 años, a ser inspirados para escribir gran música y canciones.

- ¿Y cómo está trabajando sobre esto?
- En 1997, María Ellen y yo iniciamos un proyecto llamado "el Calidoscopio Musical". Yo había estado recopilando música valiosa por muchos años. La última década del proyecto, terminado en 2002, fue dedicado a recolectar grabaciones raras de la gran herencia popular espiritual de (Norte) América: música góspel. Después de construir una biblioteca histórica de grandes grabaciones especializadas en música clásica europea y música clásica del Norte de India, y música góspel blanca y negra, dedicamos un año entero tanto a la digitalización como a fotografiar la colección. Poco del público amante de la música ha oído la mayor parte de la gran música que hemos recogido y es nuestra intención devolverlo al mundo a través del proyecto Calidoscopio Musical. Al principio concebido de como un programa de radio, ahora es mucho más, abarcando vídeo, vloging y tweeting también. Estoy muy excitado por compartir mis propios descubrimientos personales musicales con el mundo. Lanzaremos el sitio web del proyecto dentro de un año. Queremos ayudar a traer la gran música mundial al mundo. También comenzaremos a publicar mis estudios de composición para ayudar a compositores jóvenes a aprender el arte de composición y escritura de canciones, no de reglas, sino estudiando ellos mismos los trabajos de los compositores, un nivel de educación que ahora se ha vuelto disponible debido a Internet: el mayor avance en comunicación desde la primera impresión de la Biblia de Gutenberg.